A Influência da Vitamina D é bem mais ampla do que se acreditava

A hipovitaminose D está bem estabelecida como importante fator de risco para o raquitismo. Um novo estudo, porém, conduzido por pesquisadores da Universidade de Oxford, exibe fortes evidências de que a deficiência desta vitamina está relacionada ao desenvolvimento de inúmeras outras doenças.

A pesquisa, cujos resultados foram recém-publicados na revista Genome Research, utiliza novas técnicas de sequenciamento para mostrar mais de 200 genes que são diretemente influenciados pela vitamina D.

Tal influência se dá através da interação entre a vitamina D com receptores específicos ligados ao nosso DNA. Estes receptores, quando ativados pela vitamina D, influenciam quais proteínas serão produzidas a partir do nosso código genético.

Por exemplo, os cientistas observaram que a vitamina D exerce significativa influência sobre genes como IRF8, previamente associado à escleroso múltipla, e PTPN2, associado à doença de Crohn e diabetes tipo 1.

No estudo, a relação entre hipovitaminose D e um maior risco de desenvolvimento de doenças estendeu-se, principalmente, à patologias associadas à autoimunidade e outras alterações do sistema imunológico como: artrite reumatóide, lupus eritematoso sistêmico, certas neoplasias (como leucemia linfocítica crônica e câncer colo-retal) e, até mesmo, demência.

Segundo Sreeram Ramagopalan, primeiro autor do estudo, “existe, agora, uma forte evidência que suporta o papel da vitamina D no risco aumentado a uma série de doenças.” Deste modo, argumenta, “a suplementação de vitamina D durante a gestação e a primeira infância poderia trazer um efeito benéfico para a criança na idade adulta. Alguns países como a França”, conclui ele, “já adotaram a prática como rotina de saúde pública.”

Seu colega Andreas Heger, co-autor do trabalho, sintetiza “Este estudo mostra dramaticamente a ampla influência que a vitamina D tem sobre nossa saúde.”

O artigo A ChIP-seq defined genome-wide map of vitamin D receptor binding: associations with disease and evolution pode ser lido, em sua íntegra, aqui

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