Melancia, citrulina e seus benefícios à saúde

Pesquisadores da ARS (Agricultural Research Service) descobriram recentemente que, a melancia, fonte de vitaminas e sais minerais, apresenta em sua composição um importante aminoácido chamado citrulina.

Esse aminoácido é utilizado pelo organismo e é convertido em outro aminoácido, a arginina, que por sua vez, tem sido associada à redução da pressão arterial, desempenhando papel chave na divisão celular, remoção da amônia e melhora na cicatrização de feridas e/ou úlceras por pressão.

Segundo os autores da pesquisa, a melancia é um dos poucos alimentos que contém níveis elevados desse aminoácido. No estudo em questão, os voluntários que haviam consumido maior quantidade do suco concentrado de melancia, apresentaram níveis sanguíneos elevados de arginina, proveniente da conversão de citrulina.

Os investigadores selecionaram de 12 a 23 voluntários saudáveis por grupo de intervenção, os quais consumiram de 0,780 a 1560g de sumo de melancia por dia, com teor diário de citrulina de 0,1 a 2g/dia, respectivamente por 3 semanas.

Como o estudo não se prolongou por mais de 3 semanas, os pesquisadores não sabem se os níveis de arginina se establizaram nesse período ou se teriam aumentado com seu consumo prolongado.

Outro dado revelador é a ingestão da citrulina na terapêutica da impotência sexual, hoje realizada principalmente pelo Sildenafil (Viagra®). A fisiologia da ereção está basicamente associada à transmissão de impulsos nervosos do cérebro aos nervos do pênis, estimulando a liberação de cálcio e de óxido nítrico, substância que depende da transformação de citrulina em arginina.

A quantidade de citrulina que nosso corpo precisa ainda não está bem definida, mas já sabemos dos seus benefícios e que seu consumo é altamente recomendado em uma alimentação saudável.

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