Colesterol, só um vilão?

colesterol5

O colesterol é um esterol presente nos tecidos animais e para os seres humanos pode ser de origem endógena (intena), cuja síntese ocorre principalmente no fígado,  ou exógena (externa) quando ingeridos através de alimentos de origem animal, como leite e derivados, carnes, aves, peixes, frutos do mar, ovos, ou produtos industrializados que contenham um ou mais desses alimentos citados.

Mas, apesar de tão temido e de ser um verdadeiro problema quando em excesso, ele é essencial para o nosso organismo e desempenha diversas funções:

  • Função estrutural – faz parte de um grupo de fosfolipídeos que constituem a bicamada das membranas, dando a elas certa fluidez;
  • Precursor de ácidos biliares – que atuam como agentes emulsificantes e participam da digestão das gorduras da dieta;
  • Precursor da vitamina D (colecalciferol) – que é produzida como pró-vitamina na pele com a incidência da luz solar;
  • Precursor dos hormônios masculinos ( testosterona) e femininos (progesterona) e outros  como cortisol e aldosterona.

Essas funções não são tão simples quanto parecem e envolvem mecanismos e reações complexas.

O problema é quando o colesterol se apresenta em níveis elevdos no sangue, seja por excessos na dieta, seja por alguma disfunção orgânica. Aí começa a causar problemas para a saúde.

“Tipos” de colesterol:

HDL-Colesterol: tem efeito protetor para as artérias, é considerado o colesterolmais favorável.
LDL-Colesterol: relacionado às doenças cardiovasculares, é o  colesterol não favorável.
VLDL-Colesterol: representa os triglicérides (um quinto destes).

Enquanto a LDL é a forma de chegada do colesterol para todas as células, podendo entrar na parede das artérias e formar a aterosclerose, a HDL tem função oposta, ou seja, retirar o colesterol das células e levá-lo para o fígado, de onde ele poderá ser eliminado do organismo.

Assim, quanto mais alto for o LDL-colesterol e mais baixo o HDL-colesterol no sangue, maior a chance de problemas cardíacos . Quanto aos triglicérides, são transportados principalmente pela VLDL

Consequências do colesterol elevado:

Com o aumento do colesterol no sangue, aumenta o risco de oclusão das artérias e problemas na artéria coronária e na carótida. Por conseqüência, maior é o risco de problemas cardíacos e de derrame cerebral (AVC), respectivamente. Ainda é incerto se o aumento do nível de triglicérides no sangue aumenta o risco de problemas no coração e de derrame mas, o seu aumento excessivo (acima de 800 mg/dl) pode ocasionar a pancreatite.

Fatores que contribuem para elevação do colesterol:

  • Fatores hereditários – alguns produzem colesterol em excesso ou têm deficiências em sua síntese e isso pode ser uma herança familiar;
  • Idade – à medida que envelhecemos, os níveis de colesterol tendem a aumentar. Antes da menopausa, as mulheres têm níveis de colesterol mais baixos quando comparadas a homens da mesma idade, devido a proteção hormonal. Depois da menopausa, os níveis de LDL-C tendem a aumentar.
  • Dieta inadequada – rica em gordura de origem animal, frituras e doces com cremes
  • Excesso de peso corporal – o sobrepeso é um fator de risco para doenças cardíacas e outras doenças. Ele também tende a aumentar seu colesterol. Perder peso pode colaborar para reduzir o LDL colesterol (LDL-C, colesterol não favorável) e o colesterol total (CT), assim como aumentar o HDL colesterol (HDL-C, colesterol favorável) e diminuir os triglicérides (TG).
  • Inatividade física – Exercícios físicos regulares podem ajudar a reduzir os triglicérides, aumentar o HDL-C e auxiliar na perda de peso.

Etiquetas:, , , , , , ,

Deixe uma Resposta

Preencha os seus detalhes abaixo ou clique num ícone para iniciar sessão:

Logótipo da WordPress.com

Está a comentar usando a sua conta WordPress.com Terminar Sessão / Alterar )

Imagem do Twitter

Está a comentar usando a sua conta Twitter Terminar Sessão / Alterar )

Facebook photo

Está a comentar usando a sua conta Facebook Terminar Sessão / Alterar )

Google+ photo

Está a comentar usando a sua conta Google+ Terminar Sessão / Alterar )

Connecting to %s

%d bloggers like this: